אוניית "אגוז"

 

אוניית "אגוז", אוניית מעפילים שטבעה בעת מבצע חשאי להעלאת יהודי מרוקו .

 

בשנת 1960 שכרו אנשי "המוסד לעלייה ב'" ספינה בגודל בינוני (המסוגלת לשאת כארבעים נוסעים). עד לאותה עת הוברחו יהודי מרוקו בקבוצות קטנות באמצעות סירות מבריחים. שכירת אונית "אגוז" נועדה לשפר וליעל  את תהליך הברחתם ממרוקו. בספטמבר 1960 הפליגה "אגוז" בפעם הראשונה. בחודשים לאחר מכן נערכו מספר הפלגות דומות בהצלחה.

 

ב-10 בינואר 1961 יצאה "אגוז" מחופי מרוקו בדרכה לספרד ועל סיפונה 43 מעפילים יהודים (כחצי מהם ילדים ובני נוער). באותו לילה טבעה האוניה בסערה שהתחוללה סמוך לגיברלטר ו-45 מנוסעיה נספו (ביניהם אלחוטן ישראלי, איש "המוסד " חיים צרפתי ומכונאי ספרדי). קפטן הספינה ושני אנשי צוות ספרדים היו הניצולים היחידים מן האסון.

 

 

22 מהנספים אותרו במצולות וגופותיהם נטמנו במרוקו. בעקבות לחץ בינלאומי הסכים מלך מרוקו חסן ה-2 להעביר את עצמות הנספים באסון לישראל, ובדצמבר 1992 נטמנו הללו בהר הרצל בירושלים.

 

צילום: לע"מ

 

 

אסון טביעתה של אוניית "אגוז" איים על המשך מבצעי ההעפלה מארצות ערב, שניהל "המוסד". ועדה חשאית שהוקמה קבעה שיש להמשיך במבצעי ההעפלה. בין השנים 1964-1961 התנהל מבצע "יכין", במסגרתו עלו לישראל עשרות אלפי יהודים ממרוקו.

 

פרשת "אגוז" נודעה רק שנים רבות לאחר התרחשותה. כ"א בטבת, התאריך העברי לאסון טביעת הספינה, הוא יום זיכרון ממלכתי למחתרות ולעלייה מצפון אפריקה.